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Glutamate monosodique

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1. QU'EST-CE QUE LE GLUTAMATE MONOSODIQUE ET QUEL EST SON USAGE ?

  • Les exhausteurs de goût sont une catégorie d'additifs alimentaires ajoutés à un aliment afin de compléter ou améliorer son goût et/ou son odeur. Ils sont controversés du fait de leur non nécessité" dans les aliments.
  • Parmi les exhausteurs de goût, les plus connus sont l’acide glutamique et ses dérivés (E620 à E625), dont le glutamate monosodique (E621).
  • Le glutamate monosodique (GMS) se présente sous forme de poudre blanche et cristalline.
  • Il est utilisé en remplacement du sel dans la nourriture asiatique et est souvent présent dans les bouillons, les extraits d’épices, les protéines de blé, de nombreux assaisonnements, la sauce au soja. Il est naturellement présent dans certains aliments comme les tomates, les raisins, les champignons et les fromages.

2. QUELLES SONT LES CONTROVERSES ASSOCIÉES ?

Une controverse sanitaire principalement liée à la neurotoxicité suspectée de la substance malgré l’absence d’alerte de la part des organisations de santé publique

  • Le GMS pourrait être à l’origine de sensations de brûlure, de maux de tête, de nausées et de douleurs thoraciques juste après la consommation chez certaines personnes (syndrome dit « du restaurant chinois »), mais aucune étude scientifique sérieuse ne le démontre.
  • Le GMS est suspecté de neurotoxicité chez l’homme depuis 1957 avec plusieurs études menées sur les animaux (notamment Olney, 1969).
  • Consommer plus de 5g de GMS par jour favorise l'apparition de troubles du métabolisme et le surpoids (étude de Tonkla Insawang et al, 2012).
  • Toutefois, depuis 1995, le GMS est considéré comme inoffensif pour la santé humaine par la FDA des Etats-Unis (Generally Recognized As Safe). Des réactions complexes au GMS sont néanmoins reconnues par la FDA pour les asthmatiques et les personnes ayant une forte consommation (1995).
  • Le GMS ne présente aucun risque sanitaire selon le Conseil Européen de l’Information sur l’Alimentation.
  • Santé Canada recommande de ne consommer que la plus petite quantité requise pour rehausser le goût (comme pour le sel).
Une substance autorisée dans le monde entier
  • Le glutamate monosodique n’est interdit dans aucun pays.
  • En Europe, ses conditions d’utilisation sont encadrées par le règlement (UE) 2015/647 de la commission modifiant l’annexe II du règlement (CE) no 1333/2008 du Parlement européen et du Conseil en ce qui concerne l'utilisation de certains additifs alimentaires.
  • o Il est autorisé dans la plupart des denrées alimentaires avec une utilisation maximale de 1g pour 100g.
  • Le GMS fait l’objet d’un étiquetage obligatoire en Australie et en Nouvelle-Zélande (code alimentaire Australien).
  • L'acide glutamique et les glutamates sont exclus de la filière d'alimentation bio, dans l'Union Européenne comme aux Etats-Unis.
Peu de relais médiatique mais une alerte sociétale croissante
  • Le GMS est un enjeu préoccupant pour le grand public, lié à la controverse sur les additifs alimentaires en général.
  • Le GMS est cité parmi les trois principales cibles du populaire livre Danger Additifs alimentaires de Corinne Gouget.
  • Il est l’une des cibles principales de « Poudres et potions de l'industrie alimentaire », documentaire diffusé sur Arte en octobre 2011.
  • Néanmoins, il ne fait pas l’objet d’un relai médiatique significatif et ne fait pas partie des sujets d’actualités prioritaires soulevés par les ONG.

3. POSITIONNEMENT DE U

Compte tenu des controverses sanitaires concernant le glutamate monosodique et des attentes des consommateurs (et de la non nécessité de ces substances dans les produits de U) U a engagé une démarche de substitution du GMS tout d’abord dans les produits à Marques U Saveurs (suppression depuis 2013) et dans l’ensemble de ces produits à Marques U.

4. SUBSTITUTION DU GLUTAMATE MONOSODIQUE

100% des produits U Saveurs sont sans Glutamate monosodique. Il reste 20 références à Marques U contenant du glutamate monosodique. Celui-ci est généralement supprimé en faveurs d’arômes ou d’arômes naturels, épices…